Special things to do while in Amsterdam

Special things to do while in Amsterdam

After almost six months in Amsterdam, I wanted to share with you some ‘special’ and non-touristy activities. I think when you come to Amsterdam for the second or third time and that you already went to the Flower Market, museums, and around the Ninth Street; or when you’re sick of going to all the touristy places, you are looking for something special to do.

Cela fait maintenant près de six mois que je vis à Amsterdam et je souhaitais partager des activités originales et moins touristiques que le marché aux fleurs, les musées et les petites ruelles autour de la Gare Centrale. 

Door 74

door 74 amsterdam

I love the concept of hidden bars, and I am always looking for these kinds of places when I visit a place for the first time. Door 74 is a hidden bar located in the very touristy centre of Amsterdam. However, I was there twice and did not see that much tourist. Indeed, you need to make a reservation on the same day, and I guess it’s not spontaneous enough for tourists.

Anyway! Door 74 is not just a random bar with shitty alcohol where you pay a lot of money just because of the fancy concept. This unique bar works with cocktail experts, and for 13 euros, you will get probably the best cocktail in your life. I recommend just telling the barmaid the kind of cocktails and flavours you like because when you look at the menu, the cocktails are so fancy that you don’t recognise half of the ingredients. The barmaids really care about you, and if you don’t like the cocktail, they will make you another one.

J’aime vraiment beaucoup le concept de bar caché et j’aime bien en tester quand je visite de nouveaux endroits. Door 74 est un bar caché en plein centre touristique d’Amsterdam, certes, mais vous n’y verrez pas beaucoup d’étrangers. En effet, une réservation le jour même est requise et je pense que c’est pas assez spontané pour un touriste. 

Bref! Ce que j’aime chez Door 74, c’est que ce n’est pas un attrape client où l’on paye plus pour le concept que la qualité des boissons. Ici, les barmaids sont aux petits soins. D’ailleurs, je vous conseille de laisser tomber le menu: vous n’y comprendrez pas grand chose tellement les cocktails sont élaborés avec des ingrédients originaux. Je vous conseille plutôt de dire au barman le genre d’alcools et goûts que vous aimez, et soit il vous conseillera un cocktail du menu, soit il vous élaborera un cocktail super original. Les prix varient autour de 13 euros pour un cocktail, mais franchement ça en vaut le coup! 

Door 74 – Reguliersdwarsstraat 74, 1017 BN Amsterdam

Matcha Bar

Matcha bar Amsterdam

If you are interested in the Japanese culture or if you’re a fan of matcha lattes, this place is for you! I took my boyfriend there for his birthday because he’s a fan of Japan. Unfortunately, it was closed so I came back a month later and I have to say, it is really authentic!

The workers are from Japan, you can order typical Japanese pastries and drink authentic drinks. It is, of course, a little bit more expensive but I think it’s really worth trying! I ordered a matcha cheesecake and a cream puff and of course, a matcha latte!

Si vous êtes intéressé par la culture Japonaise, ou que vous aimez bien les Matcha Latte, je vous conseille de vous rendre au Matcha Bar! C’est tenu par des japonais et c’est vraiment authentique. Vous pouvez y goûter des boissons chaudes et froides traditionnelles du Japon ainsi que déguster des pâtisseries typiques du pays du soleil levant. J’ai personnellement opté pour un Matcha Latte et un cheesecake au Matcha alors que mon copain a préféré un chou à la crème (que j’ai d’ailleurs préféré; le cheesecake était trop lourd et sucré à mon goût même si délicieux!)

Matcha Bar – Albert Cuypstraat 89, 1072 CP Amsterdam

This is Holland

(c) This is Holland

This is Holland is, actually, a little bit touristy. However, I think it is a very original activity, especially on a rainy day in Amsterdam. This is Holland is a 5D experience in Amsterdam Noord when you “fly over Holland”, and you can discover it’s culture and history.

Bon, je l’admet, This is Holland est un peu touristique. Mais je me devais de l’insérer dans ma liste car c’est vraiment une expérience originale! This is Holland vous fera littéralement voler au dessus des Pays-Bas à travers une expérience en 5D!

This is Holland – Overhoeksplein 51, 1031 KS Amsterdam

A’DAM Lookout

(c) TripAdvisor

Next to ‘This is Holland’, you’ll find the A’DAM Lookout, an observation deck where you can admire Amsterdam’s panoramic view. But that’s not it! On top of the building, there is the highest swing in Europe called ‘Over the Edge’. For 5 euros, you can swing over Amsterdam and enjoy an amazing view!

Juste à côté de This is Holland, vous trouverez le A’DAM Lookout, qui est une tour qui vous permet d’admirer Amsterdam avec une vue panoramique. La partie originale? Pour 5 euros supplémentaires, vous pouvez vous balancer sur la plus grande balançoire d’Europe au dessus de la ville. Génial, non?

A’DAM Lookout – Overhoeksplein 5, 1031 KS Amsterdam

Eat local food

stroopwaffel amsterdam speculaas specialty food

If you want to try typical Dutch food, I recommend a rijsttafel, some herrings and bitterballen.

Amsterdam has a lot of Indonesian restaurants, and one of the specialities is a “rice table” that consists of trying Indonesian food through a lot of small-portion meals. The price is around 30 euros per persons without drinks, but I think it’s really worth it! Indeed, you can try all different kinds of dishes on one table.

Personally, I tried the MAX restaurant in the centre of Amsterdam for 39 euros per person, and it was delicious! I just regret that the vegetarian option is the regular dishes, but they just don’t serve the ones with meat. I guess it should be a little bit cheaper as vegetarians can’t eat all of the portions.

Another speciality of Holland is fish and especially herrings. They serve the herrings raw in a piece of bread (like a hot dog). I personally love it! You can find a small shop next to the Flower Market that serves it.

Finally, a thing that Dutch people are obsessed with are bitterballen, which are meatballs. I did not try this kind of food as I don’t eat meat anymore. But I heard it’s delicious!

Si vous voulez manger typiquement hollandais, je vous conseille de goûter à une table de riz et des harengs frais. Amsterdam ayant une influence indonésienne importante, la table de riz consiste à goûter à pleins de petits plats de la cuisine indonésienne à volonté et à partager avec votre famille et amis. Le prix tourne autour de 30 euros par personne sans les boissons (parfois même plus, cela dépend des endroits), mais je trouve que c’est vraiment sympa pour découvrir cette cuisine. Ils ont des options végétariennes également!

Personnellement, j’ai été au MAX restaurant qui demande 39 euros par personne pour une rijsttafel mais la nourriture était juste excellente! Le seul bémol, c’est que l’option végétarienne est la même que l’option non végé et ils ne servent juste pas les plats à base de viande. Je trouve que dans ce cas, ils devraient baisser le prix de l’option sans viande étant donné que c’est moins varié. 

Une autre spécialité hollandaise, ce sont les harengs. A Amsterdam, ils les servent crus et frais dans un morceau de pain (comme un hot dog). Personnellement j’adore ça! Si vous vous baladez en ville, il y a une petit magasin à coté du Marché aux Fleurs où vous pouvez en déguster sur le pouce! 

Enfin, les Hollandais raffolent des “bitterballen” qui sont des croquettes de viande, mais étant végétarienne, je n’en ai pas mangées. 

MAX restaurant – Herenstraat 14I, 1015 CA Amsterdam

Escapist

(c) The Escapist

If you’re in Amsterdam on a rainy day, I recommend trying as escape room! Every escape room has its own story, and you usually have one hour to resolve an enigma. I think it is an enjoyable activity to do with friends! I personally tried the Escapist that opened a few months ago, and I really loved it. It’s really elaborated and I have so much fun!

Si vous êtes à Amsterdam quand il pleut, je vous recommande d’essayer un Escape Room! Chaque Escape room a sa propre histoire, sa propre énigme à résoudre. Et je trouve que c’est vraiment une chouette activité pour une après-midi entre amis. J’ai été au Escapist, un escape room qui a ouvert il n’y a pas longtemps. L’énigme est vraiment chouette et le jeu vraiment élaboré!

Escapist – Leidsegracht 108 – sou, 1016 CT Amsterdam